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MEDICAL

O다리? X다리?

자료출처 대한소아정형외과학회

 

1) 정상적인 성장에 따른 다리모양의 변화

 

어린이가 태어나서부터 항상 바르고 곧은 다리 모양을 갖추는 것은 아닙니다. 태어나서 처음 수 개월 동안에 아기 다리는 엄마 배속에서 웅크리고 있었던 자세로 남아 있게 되는데, 아기에 따라서 이러한 모양이 좀 더 지속되는 경우도 있습니다. 걸음걸이가 시작되면 대부분의 아기들은 “O”형 다리를 하게 됩니다. 걸음마 시작할 나이에 “O”형 다리는 오히려 정상적이고 대부분 저절로 펴집니다. 그리고 2~3세가 되면 “O” 형 다리는 오히려 “X” 형 다리로 변화하게 됩니다. “X” 다리는 3-4세 때 가장 심하게 보입니다. 따라서 만으로 서너 살 된 아이들이 “X”형 다리를 가지고 있는 것은 성장하는 과정 중 정상적인 상태이지 비정상이 아닙니다. 4-5세를 지나면서 다리 모양은 곧고 바른 모습으로 서서히 변화하게 됩니다.

 

2) 비정상적인 경우는 어떤 경우 인가

 

그렇다고 “O” 형 다리나 “X” 형 다리가 항상 정상은 아닙니다. 두 세 돌 때에도 심한 “O” 형 다리를 가진 경우 비정상일 수도 간혹 있습니다. 그 중 가장 흔한 경우는 “유아기 경골 내반증” 이라는 병입니다. 시간이 지나면서 종아리 뼈가 펴지는 것이 아니고 “O” 형 변형이 점점 더 심해지는 병인데, 한국인에게는 비교적 드물었었습니다. 그러나, 우리나라도 최근 이 병의 발병 빈도가 증가하는 것으로 추정됩니다. 부모님들이 이 병인지, 정상적인 “O” 형 다리인지는 쉽게 구분하기가 어렵습니다.
그러나 ① 아기가 10개월 전에 빨리 걸음마를 시작한 경우, ② 비만아인 경우, ③ 한쪽이 유달리 “O”형 변형이 심한 경우 등에서는 “유아기 경골 내반증”일 가능성이 있으므로 전문의의 진찰을 받는 것이 좋습니다. 그 외에는 아주 드물게 보이는 선천성 뼈 질환에서 다리가 휘는 것이 가장 눈에 띄는 증상일 수 있습니다.어릴 때는 잘 모르다가 조금 더 커가면서 다리가 이상하게 휘어져 보이는 경우가 있습니다. 이는 주로 허벅지 뼈와 정강이 뼈가 서로 반대 방향으로 꽈져 있는 경우입니다. 심하면 운동 후 무릎이 아프기도 하지만 대개는 증상이 없고, 보기 싫다는 것이 제일 문제입니다.

 

3) 치료는 어떻게 하나

 

비정상적인 다리의 변형은 그 원인에 따라서 적절한 치료 방법을 선택하여야 합니다.
생후 2세~2세6개월 사이에 “유아기 경골 내반증”이 확인되면 보통 보조기 치료를 시도합니다. 이는 1년 이상의 긴 시간 동안 교정 보조기를 착용해야 하기 때문에 쉽지 않은 치료 방법입니다. 발견이 늦거나, 보조기 치료에도 좋아지지 않으면 교정 수술이 필요합니다.